In 2016 won Barrow de presidentsverkiezingen met 45,5% van de stemmen en versloeg daarmee Jammeh.[2] Jammeh accepteerde zijn verlies, maar veranderde later van gedachte. Barrow vluchtte naar Senegal waar hij op 19 januari 2017 werd ingehuldigd op de Gambiaanse ambassade.[3] Twee dagen later ging Jammeh in ballingschap nadat hij de steun van leger en politie had verloren.[3] Barrow arriveerde in Gambia op 26 januari 2017.